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家族子孙约25年发展一代

 

转自:南山秀竹

 

  我们在研究家族历史辈分及年代问题时,常需要了解或推算家族分支多少年能发展一代,例如家族内生存年代相隔120年的甲与乙之间相隔多少辈分,又如家族内相隔5代人的丙与丁之间生存年代相隔多少年等。以往我们在推测这类问题时都习惯以20年为一代,理由是古代的人比现代的人结婚早,很多人不到20就结婚生孩子了,生孩子早发展后代就快,一般人20左右岁就能发展一代人。但是最近我发现这个说法依据的理由充分,与实际事实不符合,用这种说法推算年代可能出现错误。为此,我提出了25年发展一代的主张。我的理由如下:

一、20年一代仅代表结婚生子早的人,不能代表整个家族
  虽然每20年可以发展一代人,但这只适合那些结婚比较早且第一、二胎是儿子,同时他们的儿子也同样结婚生子较早的个别人家。而对于一个家族来说,由于人数较多且各家条件情况不同,任何年代任何家族的同辈人都有长幼之分,他们都不可能年龄相同,也不可能同年结婚和同年生育子女。各家结婚生子的年龄往往并不相同,其中既有不到20岁就结婚的,但也有30多岁才结婚的。就以20岁就结婚的人家来说,也难以避免出现下列延缓发展的情况:例如,有结婚后头几胎不是儿子的,有先出生的儿子没有长大成人的,有结婚几年不会生儿子再重新找二房的,有先出生的儿子无后代下传的,等等。上述这些情况都可能延缓家族子孙发展的速度,我们在推算家族发展年代问题时,不能不考虑这些因素。

二、中年后得子和“幺房”下传情况延缓发展年代
  由于中国古代是不限制结婚年龄且不限制生育子女的,各家想何时结婚以及生多少孩子都可自主,不象当今会受国家法律、社会舆论的限制。古代一般家庭都不少于三个子女(至少有二子以免单传),前几胎未生儿子的人家为了有儿子传宗接代就一直接着生,直到妻子身体不适不能生育为止,这类家庭的孩子一般都在5个以上。有些人家嫌一妻不能生子就再娶二妻及三妻,其子女往往多达10多个。这几种情况基本是30岁以后才有儿子的。另外,五六十岁的男人还在娶妻或生育者并不少见,有些男人娶的小女人年龄比自己小几十岁,娶这样的小女人所生的孩子,父子之间年龄相差就不是二十年了,三四十年很常见,五六十年也可能。这些情况的出现,就导致这些人家的儿子比同辈其他弟兄的儿子过度悬殊,同时也导这家人的大儿子与小儿子之间的年龄的悬殊,这些情况悬殊的年龄可能相差几十岁,当这些年龄悬殊的同辈人结婚生子后,其儿子与其他正常发展的人家儿子自然就相差几十年,这就是所谓的“幺房出老辈”现象。“幺房出老辈”现象彻底打破了20年发展一代子孙的规律,将发展子孙的时间推迟到三、四十年甚至更长。

三、长房未传仅幺房有后的情况也导致发展延缓
  如果某些家族分支的长房子孙由于某些原因(如疾病、战乱、瘟疫等)出现未成年就夭折、中年未生子就死亡或伤残不能生育等而无孙子下传,那么这个家族的子孙发展只能靠那些出生较晚年龄较小的弟兄了,这种靠“幺房”子孙下传的情况,其子孙发展时间就会比其他家族分支延缓许多年。如果延缓10年,别人家是20年发展一代,这家就是30年发展一代,如果延缓20年,别人家是20年发展一代,你这家就是40年才发展一代。这种情况往往会使子孙发展一代的时间延长到30年以上。上述这些情况只要出现一次就延缓一代人的发展时间,出现几次就会延缓几代人的发展时间。为此,以20年为一代的说法就得改变,就应该适当延长。

四、25年一代子孙是最合适的发展时间
  子孙发展时间应该按多少年才合适呢?以我们这个家族为例,从一世祖明义公于顺治十三年(1656年)由湖广贸易入黔到贵州金沙开始,到2006年正好是350年。350年来,共发展了后代子孙12代(即从他的儿子辈开始计算到目前最小的辈份),平均每代时间为29年,又如大方县的朝清公家发展子孙13代,平均每代时间为26年多。因此如果以20年发展一代计算,则明显与实际不符,但如果以30年发展一代计算也太慢了与实际不符。20年发展一代则100年可发展5代,30年计算则100年可发展3代多,20年太快了但30年也慢了,并且3代多不好计算,那么我们就取其居中之数,以25年为一代不快不慢,既能代表大多数人的发展速度也便于计算,因为100年刚好发展4代人。这样,以辈分推算年代和以年代推算辈分都很方便,不存在有余数的问题。
  25年一代,是说整个家族平均每25年发展繁衍一代人,并非是指一家人或者个别人。如果说个别人,则既有不到20岁就传一代的,也有30多岁才出现一代的,这其中以25年比较符合大多数人的情况。25年下传一代(儿子辈),则50年下传二代(孙子辈),75年下传三代(曾孙辈),凡下传三代人者如果本人健在且子孙未分家的,就叫“四世同堂”。这里要说明的是,人们常说的“四世同堂”并非是发展了四代人,“四世同堂”与“下传四代”不同,因为“四世同堂”是指包括最老的那代在内的四代人,而“下传四代”则是指最老的那代从其儿子起下传了四代人,如果包括他本人在内则就是五代了。