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字库设计过程

 

  字库的制作是按一定规则进行,一套完整的字库在面市前也要经过多个流程才能完成。特别是中文字库,更是复杂繁琐,每个笔划及细节都得仔细处理。正因这些原因,目前中文字库只有少数几家有实力的公司才能推出,为了让大家了解字库设计,下面就我们一起来看看电脑字库的制作过程吧:

1、字稿
  到目前为止,绝大部分的电脑字库都是源自于设计字稿。所谓字稿,是指由专业字体设计师依自行创意的汉字风格、笔形特点和结构特点,在不小于1英寸的正方格子内(可使用浅蓝色坐标格),书写或描绘的清晰、光滑、视觉效果良好的汉字字形设计稿。全部字稿必须采用统一的风格及笔形规范进行处理,达到制作电脑字库制作要求。一般而言,字库厂商购买字稿的费用约占开发该字体总成本的1/4-1/3。

2、扫描
  字稿是写在纸上的,所以要进行扫描输入进电脑。因为是黑白的,所以不需要太高级的设备,普通平板Scanner就可以了。这是一项很细致的工作,要求套框取字一丝不差,而且要根据不同尺寸和清晰度的字稿灵活地调整扫描分辨率和其它相关参数,以达到不失真反映出原字稿的全貌。经过计算后,把字稿通过扫描仪扫成高精度点阵字库,同时给出其字库编码,以便进行下一步工作。

3、数字化拟合
  这一步是利用专门的程序进行纯粹的数学计算,即根据字体的不同风格,按照一定的数学算法,自动地将扫描后的点阵图形抽成尽可能接近原稿的数字化信息(曲线轮廓)。通过参数控制可以调整轮廓点、线、角度和位置,这在字形复杂、风格差异大的中文字体制作中显得非常重要,如果调整得很准确得话,可以大幅度提高修字工作的效率。

4、修字
  尽管采用计算机来拟合的效率很高,但就像电脑无法取代所有人脑的工作一样,它只能完成最初步的工作,而且无论是字的质量、还是结构,特别是原字稿中所内含的鲜明的、人格化的韵味都是无法表现出来的,只有靠人工修字才能做到。修字首先是一项工作量十分浩大的系统工程,简体字库有六、七千多字,繁体字库一万四千字,GBK字库则两万余字。要完成如此繁重的工作,造字工具起着很大的作用,必须可以方便地实现字形的修边、平移、复制、缩放、翻转、增删笔划等基本功能,还要根据汉字制作的特点,有背景参考、实时显示结果、局部笔划调整、笔划参数控制以及多种参考点、参考线的特殊控制等,并能实时加入提示信息(HINT),这些功能不但可以提高做字的效率,更是质量的保证。另外,强大的拼字、补字功能,可以有效地索引到每一个已做好的字,用以造出与字稿风格特点完全一致的字。

5、质检
  修完的字还要经过严格的质量检验,一个字、一个字地查,甚至一个点、一个点的看,因为一个字要做得好,除了字形轮廓光滑、结构合理以外,还有一整套的技术规范,比如在曲线的最远端需加一个极值点、每一个笔划要以最少的点进行描述,以尽可能地减少存贮信息,提高还原速度等等。
    
  附图1(为附合技术规范的字,存贮点较少):合格字形
    
  附图2(为不合格字形,内含大量无用节点,存贮量过大):不合格字形

  所以每个字体文件要经过专门的质检流程,发现问题及时修改。一般每个文件(几十个字)都要修改两到三遍,多的要五、六遍甚至七、八遍,有些字体还专门请语委的同志和有关专家审核。此外,为了检验输出效果,每一套字都出大量的、各种版式的样张,从几百磅的大字到6号、7号小字,从400DPI的激光印字机到2000多DPI的激光照排。

6、整合成库
  完成所有字稿上的字以及相应的补字之后,要由专门人员负责装库,配上相应的符号及数字、外文等,然后根据需要,组织、转换成不同编码(如GB、BIG5和GBK编码)、不同格式(TrueType,PostScript)的字库。

7、测试
  和任何高质量的产品一样,没有经过检测的产品是不会进下生产线的。每一个字库产品的发行都要经过测试部门的严格检测,这部分的工作由经验丰富、熟悉业务的工作人员担任。测试包括字形、质量、编码、安装、使用、显示、输出,以及产品的完整性、适用性、合理性、兼容性、连续性等各个方面。

8、商品化
  字库完成了,制作成光盘,再配上光鲜靓丽的包装和宣传彩页,就成了商品!