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敬陈兴利除弊六条疏

 

作者:御史黄秀(巴陵人)

 

  臣一介寒士,六载词臣。蒙圣恩高厚,拔置台员。适届七十之年,寸心时存忠爱,一得愿献刍荛,敬陈兴利除弊六条。有关国计民生所宜实心奉行者,敬为我皇上陈之:
  一、农桑宜勤劝课也。兆民衣食之原,非农桑则生养无具。三代时,井疆有法,授田有制,民无田多田少之事,因无甚富甚贫之家。虽旱潦见告,而凶荒无虑。今土地虽广,生齿日繁,游食者多,人心未免狙诈,习俗尤多侈靡。富有者田连阡陌,贫者地鲜立锥。为民牧者,只以催科为能,民生休戚,漠不相关。求其抚字心劳者,固已鲜矣。井田久废难复,限田势不可行,只有重农厚民一事,为今日亟务。臣恳我皇上特著为令,凡亲民之官,必以勤于劝课为先,不得漫云无游民旷土也。惟于每年春、秋二时,巡行各处乡村,躬亲省察,令其预备牛、种,以勤耕作;广植桑麻,以获丝臬;收获米谷,不得滥用,俱各谨其盖藏。巨室富家,不得重利,咸周恤其邻里。惩奢侈僭逾之习,禁迎神赛会之举。仍俾牧令久于其任,实心奉行,以三年为期,务使家给人足,闾阎实在皆有蓄积,荒年可以弗虞饥馑。凡有司报绩,必以此列为首,而征敛次之。督抚保荐,必以此考其成,而他务后焉。其有劝课不勤,储蓄不充,民多穷乏者,则为参罚所必及。如此,则劝课勤而衣食足。斯礼义自兴,又何虑俗不渐返於醇良而治难追于古昔也?
  一、考试宜严弊窦也。朝廷设岁科两考取士,实属古今大典。自各省尽改学院后,学臣俱清白自矢,又给养廉之费,孰敢仍蹈往辙,自贻伊戚?但习俗巧伪日滋,见学臣廉洁,贿赂无门,遂致诡生别计,以图侥幸。其中有传递文稿之弊,有长■■■■■■■■代考之弊,有顶名换卷之弊,有连号作文之弊,甚有交通,内幕,阅文滥用圈点之弊,有贿记巡捕、串同堂官之弊,有书役招摇、潜通关节之弊,有内藏能手作文,暗递童生之弊,有撞骗假托、欺哄愚人之弊。种种不法,总由为学臣者只知清以自持,不能明以察奸,以致诸弊丛生。在索性精明者,善为周防,严行禁缉,有犯必惩,人情自知畏惧。一遇萎靡不振之员,纵废驰以养奸,大为士习文风之害者也。大抵一己之精力有限,耳目难周;众人狡诈无穷,欺瞒莫测。人惟财利是图,即子弟且有悖“其父兄者,况幕客长随胥吏,衙役素多奸滑,尤为贪利无厌者乎?此真习所以常致沦落,士习所以口益卑污也。臣恳皇上俯允末议,敕部议覆,载入《学政全书》。谕令督抚转行学臣,清查诸弊,通行严禁。凡府、州、县考试,即责令点名、散卷,防维代作、传卷诸弊,且不得多行滥收。送考至院考日,细令廪保识认,毋得给烛。仍认真覆试,更吊府、县原卷查对,笔迹相符,文理皆通,然后取中。勿致草索,只完故事。倘仍前舞弊,或经访察,或有首告,即严行重惩,搜绝根株。其或学臣愦愦,在他处发觉者,即将学臣处分。如此则诸弊绝而考场清,教可以振兴,士气必能丕变矣。
  一、蠲赈宜核实数也。我皇上念切民瘼,于雍正五年(1727),轸恤湖北、湖南被水州、县、卫、所百姓。特颁恩纶,既蠲正供,复发库帑籴谷,备荒,如天好生之仁洵,无有加于此矣。唯是免粮,无论贫富,而赈济则专为穷黎。富室田多,既免其粮,不须再赈。惟贫民则日食维艰,蠲、赈自应兼施。但更有一种最苦穷民,原无田亩,报荒因无姓名在册。臣见外省州县,只凭荒册花名散赈,故豪棍勾通奸胥,饰无为有,聚少为多,肆行侵冒;而真正穷民反因无田,姓名不能上达,竟不得少分升合之需。忍听其嗷嗷待哺,悉转为沟中瘠耶?且此弊在各卫、所尤甚。卫田散处,各邑、卫粮多属大户,乃蠲赈仍益富人,不逮穷佃,其情尤可悯。臣请蚊部议覆,通行各省,嗣后凡遇赈济,俱照近京州邑定例,确查无土赤贫之民,另造清册,并取具邻里甘结。沿乡逐户分结小票一纸,照人口之大小多寡,以发银谷。勿令豪强吞并、吏胥中饱,俾现在穷民,得自充一日之饥馁,比户皆沾朝廷之实惠,虽有早干水溢,不足为斯民大患矣。
  一、水旱宜速勘详也。伏思尧水汤早,虽属偶歉之天行,而拯溺救饥,必须预筹于人事。臣,湖南人也,知楚为产米之乡。平原近地,农民勤於耕稼,虽水旱稍歉,亦不致竟成大灾。惟滨湖者多水,傍山者易旱,每遇大旱、大水之年,百姓具控号呼,而州、县往往愿恤己私,置之不理。或缘先报年丰,后难改详;或谓秋灾不为民病,饰词诳上。因而漠视民瘼,遂致民情雍於上闻,极可痛憾!臣思穷民遭逢歉岁,目前已乏生计,即稍有薄田,食尚不敷,粮何由办?不得不弃产谋生,流离四出。而州、县又从而禁其出境,不为收恤。几何而不为盗贼也?在州、县官,动称报灾有例,不知例所以防弊耳。若实在真荒,见闻难掩,彼绘图上陈者,宁必问往例耶?
  伏读上谕,凡地方小有水旱,勘不成灾,例不应题者,督抚具折奏闻,令民间情形无丝毫隐匿,方不负封疆大臣之任。大哉圣言!洞悉民隐,轸念民艰,肫诚笃挚,又如此其至也。夫以水旱未及成灾者,大臣尚不当隐匿,岂水旱大为民患者,有司可不速勘详报乎?臣请申谕督抚,嗣后倘遇地方报灾,即令州、县速行履亩亲勘,仍委邻县官员确查。固宜严禁民间捏报,尤当重惩官吏隐蔽。如果田地无收,米谷昂贵,亟宜据实详请,或平粜,或缓征,赈济兼施,庶不致流离失所。如此,则民间疾苦皆得仰达宸聪,而恩膏无不下逮矣。
  一、命盗宜严隐讳也。命盗为民生重务,隐讳例严处分。惟有司以盗犯难于遽获,不严加踩缉,以事主愚懦无知,反多方根究,甚有勒取无事甘结,以罔下民欺上司者。在事主既苦盗劫,又畏官法,更虑胥役需索不已,往返拖累无休,故失盗之家,只得隐忍不言,盗窃因而愈炽,此讳盗所以益多盗也。人命重情,报官则州县往验者多,通详者少。彼见苦主柔愚,或恐吓以危言,又或安慰以甘语,甚至豪棍通同行贿,谕令私和,尸亲不忍检伤,情愿自息,以致强梁者逞一时之忿,弱肉强食,毫无忌惮。此讳命所以多命案也。臣请嗣后民间有命盗案件,若已报而不行深究,毋论得赃与否,州县皆宜重惩。其有情真事实,官民交隐,或经上司密访细查,亦许旁人据实出首,一经发觉,官则飞章参处,吏即监禁定罪,豪棍则立拿重惩,务使真盗必获,真命必究,不使盗风滋炽,人命草菅,斯可以称安民也。至于假命图赖以诈索财物、买盗扳赃以诬蔑良善者,其立法严惩又当加等可知矣。在命盗原有限期,末便率结,然果不得其情,自必虚衷察访,屡加研讯。若情真罪当,毫发无疑,则初招已定,即合出具,不致改供,甘结附卷具详。其间亦有邻右干证”与无辜牵连,或老弱贫病难随招解者,即取具的保,听侯院司审结释放,庶愚民既鲜拖累之苦而命盗自无沉搁之患矣。
  一、堤工宜严浮冒也。楚为泽国,惟恃堤防以御水患而安民生。现蒙圣恩,特发帑银六万两,分拨湖北、湖南,修筑堤塍,并疏浚支河浅阻,此非常之旷典也。臣查各处堤垸,每岁何尝不修?俱照粮石以派夫工。向令工无虚冒,堤皆坚固,即稍有雨水,亦何至即行漫决?惟从前官役,每多侵渔入己;衿棍豪强,率皆免富差贫。堤总单头又复徇私包揽,至雇夫必扣减工价,报销又多开数目,此浮冒所以滋弊多端也。且锄堤土则翻新盖旧,而堤面愈削;筑堤脚则上紧下松,而堤根易塌。苟且塞责于一时,必难经久于日后。此夫工所由难核实数也。故堤工一事,在小民常苦力役,而官吏反乐兴修。以朝廷利民之举,竞为奸猾肥己之计,可胜叹哉!
  且修旧堤与筑新堤形势不同,工程亦异。凡堤有冲溃处,或补筑决口,或另筑月堤,费用既繁,创建匪易。若旧堤原塍现在,止宜择紧要险处与低薄处加高帮厚,其夫工远异于新筑,未可任其朦混开载,概以数千百丈之长、数十百里之远一例,浮捏虚数,欺上司以侵国帑也。
  今湖北各属堤里甚长,支河甚多,修浚自应兼行。楚南州、县逼近湖滨者,波涛湍激,多山水迅发,无从疏浚,惟修筑堤围为要着。敢请敕谕督抚,委员清勘,时载清土名实,从某处起某处止,堤脚若干宽,堤身若干高,堤面若干厚,细查土方新旧,估计夫工多寡,造册报司,计土论工,按数发银。照旧例每夫日给米一升,盐菜银一分。即于修筑之举,兼寓救荒之策,严革前此积弊。庶克副皇上爱养楚民至意,自属一劳永逸之良谟。然监修尤当差委贤能之员,不得徒用佐贰,致与胥役衿棍勾通舞弊。欲知堤高厚,则插竽垒土,以测尺叫;欲测堤坚松,则锥土盛水,以试疏密;欲知大工数目,则点土方大小,查新坑深浅,以辨多寡虚实。正竣,又委道员亲身严查。凡丈尺土工,具与原册相符,送部核查,方准开销。而考课工程,尤须劝惩有法。查黄河修筑堤岸,俱以三年为限,如限内溃决,即令承修官赔补。迨限满,堤坚保固无虞,查明议叙。今湖南堤工,因例无处分,州、县不独视为利薮,且谓功过无与己事,一味草率,以致堤塍不坚。故湖南百姓岁岁受堤工之累者,此也。查康熙五十五年(1716)工部原议及此,唯是岁久玩生。伏乞严敕督抚实力稽查,分别惩劝,则功过既明,而堤工自历久常固,斯民可以永庆安澜矣。